• antropoLÓGICAS

Em São Francisco, quando meu bairro passa pela pandemia

Por Howard Becker. Sociólogo.


Tradução da versão francesa Caterine Reginensi. Professora Titular CCH/LEEA/UENF / Brasil


Eu moro em São Francisco, em um bairro chamado North Beach ou Russian Hill, os dois se misturam sem fronteiras claras. Este bairro data do terremoto e incêndio de 1906 em São Francisco, quando tudo neste canto foi destruído, não pelo terremoto, mas pelo fogo, que deixou apenas uma pilha de cinzas. Reconstruída, essa pequena parte do meu bairro era a principal acomodação para os imigrantes sicilianos, que vinham com suas tradições e práticas de pesca. Quando me mudei para cá, há mais de cinquenta anos, "estranhos" como eu e minha família, e outras famílias "americanas" de pintores e escultores da mesma forma que lecionavam no vizinho San Francisco Art Institute, não, não foram bem-vindos. Os pescadores que apareceram, na primavera, sentados nos degraus em frente ao apartamento onde consertavam suas redes e armadilhas de caranguejo, temiam que tornássemos o bairro mais desejável e - por causa de sua própria ganância, eram claros nesse ponto. - que eles não se vêem obrigados a vender seus prédios em troca dos altos preços dos quais nós, americanos, riríamos.

Isso realmente aconteceu em etapas ao longo dos anos. A primeira invasão real do bairro ocupado pelos italianos foi a dos chineses, que atravessaram a fronteira oculta, mas muito real, que separava a Little Italy da vizinha Chinatown, e logo os prédios das ruas ao redor da minha casa logo pertenceram às famílias chinesas e sino-americanas que moravam lá. "Americanos" e "sino-americanos" rapidamente estabeleceram laços estreitos, embora raramente íntimos. Poderíamos conhecê-los o suficiente para pedir-lhes um pacote na nossa ausência, mas não ao ponto de convidá-los para jantar.

Os estabelecimentos vinculados à comunidade local italiana - os restaurantes, cujos gerentes ainda faziam parte dessa comunidade onde quer que residam na cidade - foram substituídos gradualmente. A fábrica de massas ao virar da esquina mudou quando os hippies chegaram, para ser substituída por uma Co-Existence Bagel Shop. As lojas Coffee shop dirigidas por hippies, bem como viajantes hippies, como eu e minha família, ficaram lá por um longo tempo. E sempre havia alguém para prestar os serviços que o americano urbano espera encontrar: corações, salões de beleza, lojas de conveniência, bares e cafés. Meu bairro sempre experimentou e continua a experimentar toda uma série de acomodações sociais. Pouco a pouco, todos se acostumaram aos chineses e hippies instalados aqui. Mas logo as pessoas do bairro começaram a refletir os novos negócios que estavam conquistando a cidade: os gigantes da informática e da informação, que naturalmente se estabeleceram nos vastos edifícios do Distrito Financeiro de São Francisco. Com essas novas empresas - a Força de Vendas, por exemplo, comprou seu próprio edifício de vários andares - vieram as pessoas que trabalhavam lá. Alguns dos que desejavam morar na cidade tinham filhos pequenos. Tudo isso contribuiu para o aumento da demanda pela oferta reduzida e limitada de moradias em North Beach / Russian Hill (e no bairro vizinho de Telegraph Hill), moradias que tinham a vantagem de estar relativamente próximas aos escritórios desses novos gigantes da economia. Portanto, meu bairro não é um canto estável e imutável da cidade. É uma comunidade composta por uma população em constante mudança, localizada em um perímetro físico reduzido, um distrito dotado de instituições, organizações, empresas e pequenas empresas que constantemente tentando responder às constantes mudanças dos imperativos socioeconômicos. Mas ele sempre conheceu e continua a conhecer toda uma série de acomodações sociais que apoiam os hábitos, necessidades e vontades das pessoas que moram lá. Essas acomodações são visíveis nos pequenos detalhes da vida cotidiana, na maneira como a vida social "funciona" ou não. E é truísmo sociológico dizer que é somente quando a acomodação social não funciona como deveria e que todos começam a reclamar, que percebemos como ela funciona efetivamente. São Francisco agora está, como o resto do mundo, sitiado pelo coronavírus. Os líderes pediram aos cidadãos que evitassem todos os contatos que a vida cotidiana requer quando se trata de trabalhar, comer, fazer compras, socializar, acessar cuidados de saúde e se entregar tantas outras pequenas rotinas na vida. Isso não significa que nenhuma parte da enorme máquina subjacente à nossa vida diária esteja funcionando. Ainda é possível para mim, todas as manhãs, receber e ler meu jornal, o San Francisco Chronicle, eminentemente consciente de que alguém se levantou, enquanto ainda estava escuro, para ficar ao volante de um carro, caminhão carregado com cópias do jornal (com conteúdo escrito e impresso por muitos outros), para chegar à nossa rua para que alguém, na parte de trás do caminhão, possa jogar um pacote na entrada do nosso prédio. A vida continua. Tenho a minha imprensa regular que alimenta minhas análises da vida cotidiana.

Funciona, pelo menos até agora, para entrega de jornais. Mas e a comida? Ninguém joga leite, ovos, frutas e legumes da parte traseira de um caminhão para a entrada do meu prédio. A cidade sempre se organizou diferentemente para atender a essa necessidade. Mas as novas regras impostas pelo vírus interferem nessa organização de uma maneira para a qual não estamos preparados.

Nós sociólogos, por necessidade, aguardamos a mudança nas condições da vida cotidiana para forçar as pessoas a inovar. A maioria das coisas continua a ser como sempre foi. Continuamos a ter lojas de conveniência, onde podemos comprar tudo o que precisamos para alimentar a nós mesmos e as nossas famílias. Mas quem sabe quando a pandemia irá interferir com isso?

E restaurantes, essa invenção distante, destinada a alimentar uma população cada vez maior em cidades como Paris, onde as pessoas não moram mais em uma unidade familiar onde a preparação das refeições faz parte da divisão habitual do trabalho! O que acontecerá agora que os moradores da cidade terão que abrir mão da proximidade e da intimidade que pareciam necessárias ao nosso estilo de vida, afim de evitar a infecção por esse inimigo invisível e para que possamos obter isso o que queremos e o que precisamos, evitando os obstáculos e perigos que a epidemia traz?

Como é frequentemente o caso, é um perigo, um perigo que exige que mudemos a maneira como fazemos as coisas, neste caso a maneira como os habitantes da cidade comem. Os sociólogos não podem colocar as pessoas em grupos - assim como os psicólogos experimentais, que tratam os membros desses grupos de maneira diferente, para determinar o que esses tratamentos separados causam nas diferenças comportamentais, em seus " assuntos ”.

Mudar a organização da vida social requer invenções sociais: novas maneiras de fazer coisas antigas ou coisas novas para substituir as formas antigas de atender às necessidades. Nós sociólogos, por necessidade, aguardamos a mudança nas condições da vida cotidiana para forçar as pessoas a inovar, a criar novas maneiras de fazer as coisas essenciais. Experiências de vida social para nós.

Isso força aqueles que fazem sociologia a estarem prontos para observar a vida ao seu redor, ver quem faz o que e por que novos meios, e ouvir não apenas as razões que dão para as mudanças que estão fazendo. no lugar, mas também as reações dos que os rodeiam, a essas novas soluções. A história mais uma vez nos oferece a oportunidade de observar como as pessoas improvisam soluções para mais uma versão dessas mesmas boas e velhas dificuldades.

A comida é a resposta geral à questão de como comemos. A maioria das pessoas em São Francisco come comida em casa, usando comida comprada em supermercados. Algumas dessas lojas são “postos’’ avançados de grandes redes (Safeway, por exemplo, em San Francisco). Outras lojas especializadas, por exemplo, atendem aos requisitos daqueles que precisam de ingredientes adequados para a culinária italiana regional. Outras lojas (principalmente no distrito japonês) fornecem o melhor e mais fresco peixe para a preparação do sashimi, uma especialidade japonesa. Alguns fornecedores judeus servem sopa com bolinhos de matzoh, sanduíches de pastrami, etc. Outros ainda estão comprando nos mercados onipresentes dos agricultores. Muitos restaurantes servem pratos tradicionais preparados por verdadeiros “chefs’’. A cidade possui vários restaurantes com estrelas Michelin.

Porém, hoje, devido as restrições impostas por período indeterminado pela pandemia, nenhum desses restaurantes pode acomodar clientes, estejam eles passando ou reservando uma mesa. Hoje, essas formas usuais de receber clientes constituem uma violação das regras estritas da cidade em reuniões no espaço público. Como resultado, os restaurantes não podem mais abrir suas portas, o que significa mais entradas de caixa e, portanto, não há dinheiro para pagar por fornecedores de produtos crus, funcionários e pelo proprietário das paredes.

Portanto, aqueles que vivem em North Beach e acham conveniente e agradável comer regularmente no restaurante Da Flora, na Columbus Avenue, não podem mais fazê-lo. Jen e Darren, donos do restaurante, estavam, é claro, ainda mais chateados do que nós. Eles nunca haviam preparado refeições para levar ou entregar, e não tinham certeza se poderiam alimentar seus clientes dessa maneira ou quem quisesse que suas refeições chegassem a eles dessa maneira.

No entanto, eu sabia que queria os pratos deles, não importa como eles me alcançassem; então liguei para eles para tentar convencê-los a tentar e ver se outras pessoas gostariam de tirar proveito desse tipo de serviço. Para sua agradável surpresa, é exatamente isso que muitos desejam. Todos que experimentaram a experiência imediatamente contaram aos amigos, e as notícias se espalharam. Os negócios foram retomados! É Christopher, o irmão de Darren, um garçom no restaurante que normalmente entrega as refeições - prato principal, salada, pão e sobremesa - cobradas pelo mesmo preço que antes no restaurante. Elias, o outro herói da minha história, é proprietário e operador do Café Sappore, localizado na Lombard Street, a um quarteirão de nossa casa, há mais de 20 anos. O Sappore foi apoiado, em parte, por os ônibus de turistas chegando do mundo inteiro caminhando pela famosa Lombard Street (uma rua curta e sinuosa que une duas ruas perpendiculares) - turistas que pararam em Sappore para tomar café ou chá e um sanduíche. Esse café também se tornara, sem ninguém querendo ou planejando, e certamente não Elias, o lugar privilegiado das reuniões do bairro, o lugar onde, quando havia um problema que empolgava os residentes permanentes, o inevitável "Reunião de protesto" estava ocorrendo. E também era o lugar onde poderíamos convidar uma pessoa para almoçar, sabendo que, quaisquer que sejam seus gostos, restrições ou excentricidades na comida, eles encontrariam algo no menu que não apenas apoiariam, mas que também os deliciaria. Tudo isso para dizer que o Sappore prosperou. No entanto, um dia, inesperadamente, Elias perdeu o contrato de locação do local. Ele rapidamente encontrou outro local, muito menor, na Columbus Avenue, uma rua vizinha muito mais ampla e movimentada, e abriu Le Sandwich, cujo cardápio consistia em uma dúzia de sanduíches: clássicos como Reuben, e variedades menos conhecidas como Bollywood. O sucesso foi imediato.

Essa pequena área geográfica local, que geralmente tem muito pouca organização social visível, na verdade tem uma "cultura" Então o coronavírus chegou, e com ele sua parte de dificuldades, mas Elias não fechou, já que ele não tinha um lugar onde as pessoas pudessem comer o que ele preparava, além de algumas cadeiras na mesa, na calçada, ele conseguiu continuar fazendo seus sanduíches e vendê-los sem violar as novas restrições, e então anunciou que também poderia oferecer outros tipos de refeições.

Eu sabia vagamente que Elias também tinha uma atividade de catering, jantares destinados a um grande número de convidados durante festas com pessoas particulares. Agora eu descobri que era uma parte importante do negócio de restaurantes dele e que ele administrava os negócios do apartamento vizinho. Alguns dias depois, ele nos disse que estava pronto para começar a fazer as refeições, duas noites por semana. Temos a colher - lasanha deliciosa - e agora é um negócio regular! Toda semana, ele coloca seu novo menu online. (Mas devo lembrá-lo de que ele não entrega a Paris!)

Essas duas empresas vieram à tona quando seus clientes - assim como eles mesmos - começaram a sofrer com a situação imposta pela pandemia. Então, a comida que as pessoas queriam, a comida que Jen, Darren e Elias queriam continuar a preparar para poder trabalhar e apoiar a si e a seus funcionários, essa comida, eles sabiam como disponibilizá-la. Eles reagiram rápida e inventivamente, em benefício de todos. Podemos traçar um paralelo entre essa situação e a área de interação interpessoal. Na vida cotidiana comum, muitas pessoas no bairro começam a dizer “Oi! "Ao estilo americano, depois de cruzar com você várias vezes. Muitas vezes, um vizinho de longa data nos apresenta alguém que acaba de se mudar para um dos apartamentos da rua. Foi assim que conhecemos Terry, que acabara de se mudar para o prédio ao lado do nosso, que havia sido comprado por Ben e Bethany Golden para garantir que todas as acomodações fossem, a longo prazo, ocupadas por pessoas. com o qual seria fácil conviver. Quando encontraram essas pessoas, eles lhes venderam um apartamento. E apresentou os recém-chegados aos vizinhos.

Um dia, Bethany nos apresentou nosso novo vizinho, Terry Ewins, que havia comprado recentemente um dos apartamentos, afirmando que era capitã da delegacia local. Ela parecia bastante agradável e razoável, e costumávamos nos cumprimentar na rua, mas isso encerrou nosso relacionamento de "vizinhança", assim como as outras pessoas que gradualmente se mudaram para o alojamento local.

E então, um pouco mais tarde, depois que o London Breed, o prefeito de São Francisco, emitiu a diretiva oficial de não tráfego nas ruas sem motivo válido, Terry (que, entretanto, havia sido promovido ao posto comandante) indicou (através de Betânia, que nos apresentou) que ela se deslocava para o trabalho todos os dias e que, se precisássemos correr, nos forçaria a sair, ele sabia como avisá-la e que ela ficaria feliz em competir por nós.

Nossa ideia do policial de alto escalão aparentemente não incluía - dada nossa reação inicial de perplexidade - o fato de ele prestar esses serviços a pessoas que ele pouco conhecia. Não que essa mulher tenha feito algo para merecer suspeita de algo - foi apenas um simples preconceito de nossa parte. Quando pensei mais nisso, percebi que ela devia ter dito isso porque viu que eu era bastante velha (91 anos, para ser exato, mas que ela não sabia, e tinha que simplesmente deduzir minha grande parte, idade das minhas caminhadas assistidas por uma bengala) e estimou que uma ajuda ocasional, e não obrigatória para ela, me faria um favor.

Comecei a pensar em como a diretiva do prefeito sobre o confinamento afetava as organizações e o comportamento das pessoas. Parece provável que pequenos gestos e eventos, como os que acabei de descrever, acontecem com mais frequência agora que estamos nessa "emergência", embora ninguém tenha notado isso.

Isso nos sugere que essa pequena área geográfica local, que geralmente tem muito pouca organização social visível, na verdade tem todo um conjunto do que os cientistas sociais chamam de "cultura" ou "entendimentos compartilhados": acordos implícitos na adoção de certos comportamentos em determinadas circunstâncias. Essas "circunstâncias" raramente são combinadas como são atualmente, por isso estamos testemunhando aqui como surge a possibilidade de tal comportamento, assim que as circunstâncias começam convencer as pessoas de que esse tipo de situação incomum requer reações incomuns.


Versão em francês disponível em: https://aoc.media/analyse/2020/04/12/a-san-francisco-quand-mon-quartier-fait-lexperience-de-la-pandemie/


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